YOGAとは

 

 ヨガの語源はサンスクリット語の「ユジュ」(意味は「繋ぐ」)。ヨガは体、心、魂を大いなるもの(神、宇宙)に結びつけることの行法として遠い昔、インドで発生したと言われています。

 

2,000年以上前に編纂されたヨーガ経典『ヨーガ・スートラ』に「ヨーガとは、心の働き(作用)を制御することである」 

とまず最初に一文で端的に説明されています。そう、ヨーガとは単に身体を動かすだけではなく、その向こうに心の働きの制御という目的があるのです。

 

心がどういう状態にあるのか、心が何に繋がっているのかによって、発する言葉・行動は変わっていきます。言葉や行動が変わればそれは身体にも変化をもたらしますし、人間関係にも変化をもたらします。自分の心の在り方ひとつで人生が変わっていくと言っても大げさではありません。

 

そう、だからヨガでは身体を整えることはもちろん、身体を通して心の状態もより良い状態へと自分自身で導いて、ご自身の生活をクリエイトしていきます。 

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【アーサナで身体を整える】

呼吸と共に身体動かし身体を緩めることで呼吸が深まりやすくなります。

同時にいろいろなアーサナをとることで、筋力や柔軟性を高めていきます。筋力(主に体幹)が高まることで、動きやすく疲れにくい状態になり、また縮こまったところを伸ばしてあげる事で、血流・リンパの流れが促進され、身体がスッキリ軽く感じられます。

結果として、肩こりや腰痛がされたり、パフォーマンスが上がったり、普段、緊張気味の方(交感神経が常に優位な方)は身体が緩んで呼吸が深まる事で、自律神経のバランスが整いやすくなります。

 自立神経の働きや呼吸が整うことで、頭の中の思考が自然と静まり、いらない思考にあまり振り回されなくなります。心が静まり、ご自身の内側がどんどんクリアになっていきます。

心を本当に必要なもの、本当に大切なもののために使えるように練習していくことが、ヨガの練習なのです。 

 

【 心の働きを制御する 】

床でも椅子でもなんでもいいので、安全で静かな場所で軽く背筋を伸ばして目をつむります。そして呼吸に意識を向けて、ご自分の鼻先から息が出たり、入ったりするその息の流れを見守ります。そのまま呼吸に集中し、5分くらい続けてみます。

 

するとどうでしょう?5分間ずっと呼吸に集中できた! という人はいましたか?

 

多分、多くの方が、最初は呼吸に集中しているけど、気がつくと何か違うことを考えていて呼吸の事を忘れていた、という方が多いのではないかなと思います。(もし5分間ずっと呼吸に集中し続けていた、という方がいらっしゃったら、それはとても素晴らしい事です!)

 

最初は呼吸に集中できていても、気がつくと今夜の夕飯の事を考えていたり、好きな人・嫌いな人の事を思っていたり、、と意識が呼吸から離れてしまっていて、そしてまた改めて「呼吸、呼吸」と呼吸に意識を戻してもまた気がつくと違うことを考えていた、、、、の繰り返しの方がほとんどかと思われます。

 

そう、私たちは心をたった5分間、1つの対象にとどめておくことすら難しい事に気がつきます。

 

私たちは1日に実にたくさん、たーくさんの思考をしていると言われています。でもそのほとんどが、雑念や心配事、願望、妄想、といった頭の中をぐるぐると駆け巡る、制御できていない思考と言われています。

 心配事も心配が過ぎれば自律神経の働きや、体調に影響を及ぼしますし、内側で起こっている感情が激しいものであれば、それも身体に影響を及ぼします。もしかしたら自分の事を傷つけるような考えを知らずに持っているかもしれません。願望も我欲が勝れば結果として苦しみを生み出すものとなっていきます。

 

ヨーガでは、アーサナで呼吸が深まりやすい状態に身体を調整します。そして呼吸法でさらに呼吸を落ち着かせ、メディテーションを通してご自身の心の働きを見て、調整していきます。呼吸が自然とゆったりと静まれば、自ずと心も静まります。呼吸が浅く早いリズムで繰り返されているうちは、心を静めるのは難しいのです。